Учреждая Европейский гуманитарный университет в Минске в 1992 году, признанный специалист в области немецкой философии академик Анатолий Арсеньевич Михайлов стремился создать альтернативу системе образования, унаследованной независимой Беларусью от Советского Союза.

Источником вдохновения для акад. Михайлова при основании ЕГУ служила модель западного гуманитарного университета. В течение первого десятилетия своего существования ЕГУ получил широкое призанание как один из лучших и международно признанных университетов Беларуси.

В преддверии насильственного закрытия ЕГУ акад. Михайлов и его сотрудники подвергались возрастающему давлению со стороны авторитарных властей Беларуси, которые стремились расширить контроль над высшим образованием в стране. Отказавшись поддаться подобному давлению, акад. Михайлов покинул Беларусь, а ЕГУ в Минске был закрыт властями.

Заручившись поддержкой североамериканских и европейских доноров, акад. Михайлов возглавил процесс воссоздания ЕГУ в Вильнюсе, и был восстановлен в должности ректора международным Управляющим советом ЕГУ. Университет выстоял перед лицом репрессий, насильственного закрытия и изгнания благодаря исключительным лидерским способностям и упорству акад. Михайлова.

Акад. Михайлов получил степень доктора философии в Йенском университете. Он является членом Европейской академии наук и искусств, а также Национальной академии наук Беларуси и других образовательных учреждений. Он также член Международного совета Международного центра по демократическому переходному периоду. В 2003 году академик Михайлов был удостоен степени офицера Ордена Академических пальм Франции, а в 2004 году награжден престижной наградой Германии – Медалью Гёте.

Начиная с октября 2014 года акад. Михайлов занимает должность Президента ЕГУ.